I Giochi Olimpici Invernali sono una competizione tra atleti di tutto il mondo in sport invernali regolamentati. Queste competizioni, come i giochi estivi, sono organizzate sotto l’egida del Comitato Olimpico Internazionale.

La prima competizione, che presto divenne nota come Giochi Olimpici, si tenne nella piccola città francese di Chamonix all’inizio del 1924 – il luogo di nascita dei Giochi “bianchi”. Originariamente, i giochi olimpici si tenevano in coppia (giochi estivi e invernali nello stesso anno), ma nel 1994 si decise di estendere l’intervallo tra i giochi a due anni.

Oggi, il programma dei Giochi Olimpici Invernali è ampio. Il numero di paesi rappresentati ai Giochi di oggi non è diverso da quello delle Olimpiadi estive, con atleti di paesi tropicali che partecipano anche a sport “freddi”. Sì, le Olimpiadi “bianche” una volta erano “piene” di scandinavi, ma nel corso degli anni la tendenza della leadership è cambiata radicalmente: oggi i leader sono atleti di tutto il mondo.

Storia dello sviluppo

La storia dello sviluppo dei Giochi invernali non è facile, ma cerchiamo di andare a fondo.

Vale la pena notare che una varietà di sport invernali è apparsa molto prima delle prime Olimpiadi invernali, molto prima dell’idea di competizioni su questa scala. Tuttavia, ci sono sport che sono stati inclusi nel programma olimpico molto più tardi. Per esempio, le discipline del “ghiaccio” non furono incluse nelle regole dei primi tre Giochi Olimpici, anche se il pattinaggio fu incluso nelle regole dei Giochi Olimpici del 1894. Infatti, il principale organo esecutivo dei Giochi, il Comitato Olimpico Internazionale, fu fondato in quell’anno.

I Olimpiade. Come è successo tutto questo

I primi Giochi “bianchi” si tennero a Chamonix all’inizio del 1924 – un evento di cui gli storici e gli avvocati discutono ancora oggi. “I Giochi Bianchi organizzati all’epoca erano un’altra cosa, ma in nessun modo i Giochi Olimpici”, dicono gli storici del mondo. Novant’anni fa, l’evento, tenutosi nella città alpina di Chamonix, si chiamava “Settimana degli sport invernali per i prossimi Giochi Olimpici di Parigi”. Questo era il vero nome del concorso del 1924. Le Alpi francesi hanno attirato 293 atleti da 16 nazioni. Tuttavia, molti documenti storici affermano: “Gli atleti avevano la scelta di partecipare o meno. C’erano molte ragioni per questo.

La ragione principale era organizzativa. Le autorità della città di Chamonix non sono mai state in grado di decidere se partecipare o meno ad una competizione così “frivola”. Pierre de Coubertin (secondo presidente del CIO) scrisse una lettera al suo migliore amico Henri Ballet-Latour (futuro terzo presidente del CIO): “Il municipio sostiene di essere assolutamente pronto ad ospitare la competizione, ma i suoi sorrisi sono falsi, i suoi argomenti poco convincenti. Non ho fiducia in queste persone e ho l’impressione che le autorità di Chamonix stiano ridendo di noi.

Una seconda ragione, non meno valida, era l’opposizione non così sottile della regione scandinava. Gli scandinavi hanno sempre considerato gli sport invernali come la loro vocazione, un idillio. Inoltre, i popoli nordici organizzavano gare individuali chiamate “nordiche”. Gli abitanti della regione nordica hanno coltivato gli sport nordici fin dal XIX secolo. Inoltre, gli abitanti della Scandinavia non accettavano che questi sport potessero diventare un bene comune, sostenendo che non ci poteva essere niente di meglio delle competizioni nordiche.

Anche le “autorità sportive” non volevano riconoscere gli sport “freddi” come sport olimpici ufficiali. La maggior parte delle nazioni scandinave direbbe a squarciagola: “I nostri sport non sono olimpici! Le competizioni degli antichi greci non comprendevano lo sci o il pattinaggio! Questo sport può essere chiamato olimpico?”. E molti dirigenti dei sindacati sportivi non accettavano affatto gli sport invernali come tali, considerandoli non come competizioni, ma piuttosto come pubblicità per le località in cui si svolgevano i Giochi.

Tuttavia, non sono solo gli scandinavi a “bruciare d’invidia” per non dare i “loro” sport al CIO. Molte nazioni alpine che hanno coltivato lo sci alpino e il bob hanno anche rifiutato di delegare i loro sport all’amato Olimpo.

Una grande figura nella storia di ZOI

Le Olimpiadi bianche non sarebbero probabilmente mai diventate così grandi come sono oggi senza l’uomo verso il quale la storia dello sport mondiale ha un debito di gratitudine. È Pierre de Coubertin, l’uomo che ha fondato i Giochi Olimpici sulla Terra.